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Efectos del Coronavirus en viajes

El impacto de las restricciones de viaje causadas por la pandemia del coronavirus en el procesamiento consular y las extensiones de la estadía.

La pandemia mundial del Coronavirus está afectando el mercado socioeconómico de las democracias occidentales. Después de que el epicentro se mudó por primera vez de China a Europa, y luego de Europa a los Estados Unidos, el virus continúa su incremento aceleradamente mientras todos esperamos una posible contención. Países de todo el mundo han emitido prohibiciones de viaje dentro y fuera de sus fronteras. Incluyendo el Gobierno de los Estados Unidos, que cerró parcialmente sus fronteras a México y Canadá. Pero ¿cuáles son los efectos inmediatos de las restricciones en aquellos que ya han comenzado un proceso de visa consular, o están en los Estados Unidos con una estadía vencida?

Picture of countries border closures

Cierre de embajadas o consulados de EE. UU. En el extranjero

 El primer e inevitable problema es el cierre de los consulados y embajadas estadounidenses en el extranjero por razones de seguridad pública. Todas las citas y entrevistas para Visas han sido suspendidas hasta nuevo aviso. Las autoridades consulares informan a todas las personas cuya cita ha sido cancelada que no reserven una nueva cita, sino que esperen la comunicación directa de la propia autoridad consular. Dicha espera puede afectar negativamente a quienes solicitan el procesamiento de visas de no inmigrante e inmigrante desde las oficinas consulares. De hecho, la demora prolongada para la emisión de Visa puede resultar en una pérdida grave en términos de inversión, ya que no permite que las personas regresen a los Estados Unidos y administren sus negocios. En tales circunstancias, recomendamos regresar a los Estados Unidos lo antes posible y buscar asesoría legal.

Riesgo de sobrepasar su estadía de visa B-1 / B-2

Otro problema importante causado por las restricciones de viaje es el riesgo de quedarse más tiempo del permitido (es igual a permanecer ilegalmente en los Estados Unidos). De hecho, muchos individuos ahora están atrapados en los Estados Unidos con una visa estadía de visa  B-1 / B-2 vencida. En este caso, recomendamos buscar asesoría legal y solicitar, si es disponible, una extensión de la estadía presentando el Formulario I-539 (y el I-539A, si hay dependientes) ante USCIS, antes de que expire la estadía autorizada. Esta puede ser una opción adecuada, especialmente ante el aviso de salud global de nivel 4 del Departamento de Estado de EE.UU. para evitar todos los viajes internacionales debido al impacto global de COVID-19. Con este fin, USCIS establece un procedimiento para solicitar una extensión en caso de un desastre natural y otras situaciones extremas, incluida, en este caso, la emergencia COVID-19.

Extensión ESTA

En general, extender el estado ESTA puede ser complicado. Sin embargo, durante el brote de COVID-19, regresar a los países de origen puede no ser una opción. Especialmente, aquellos países donde la emergencia pandémica ha llevado al colapso de los sistemas de salud, incluidos Italia, España o Francia, entre otros. En este caso, recomendamos buscar asesoría legal y solicitar una Salida Satisfactoria con la Aduana y Protección Fronteriza de los EE.UU. («CBP»), para extender su ESTA. De hecho, bajo 8 CFR 217.3 (a), en caso de una emergencia grave, el director del Distrito que tenga jurisdicción puede, a su discreción, otorgar un período que no exceda los 30 días y permitir que el individuo evite excederse en su estadía. Por lo tanto, esperamos que las autoridades puedan ejercer el sentido común durante esta crisis internacional y validar las solicitudes de extensión ESTA hechas al CPB.

Para más información, no dude en contactarnos.

Autor: Giorgio Polacco, Abogado
CoAutora; Carmen Arce, Abogada

La información aquí contenida no constituye asesoramiento legal.
  1. https://www.sandiegouniontribune.com/news/border-baja-california/story/2020-03-20/u-s-mexico-border-partial-shutdown; e https://eu.usatoday.com/story/travel/news/2020/03/18/coronavirus-united-states-canada-border-shut-down-trump-says/2863086001/
  2. https://travel.state.gov/content/travel/en/traveladvisories/ea/travel-advisory-alert-global-level-4-health-advisory-issue.html
  3. https://www.uscis.gov/humanitarian/special-situations
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